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為何巖石也有年齡

发布时间:2019-05-02 08:37:05 编辑:笔名

年齡指生物或事物所誕生以來的時間。對動植物,它們有年齡,我們很好理解,因為我們通常是以人類的時間來衡量它們的年齡。不過對于事物的年齡,則就沒有那末好理解了。如一些古董的年齡,人們大概可以估算出古董形成的大概時間,比如是康熙時期的。然而一般人很難看出古董的年齡。

岩石随处可见,我们通常对它们视而不见,然而它们也是有年龄的。岩石是古代地球历史的记录者,是活化石,对研究地球起源、演变、以及人类的演变过程,这对人类了解本身、了解所生活的星球是很有帮助的。在研究中,科学家发现地质时间是有序的,很稳定,而我们需要一个类似我们所用的公元纪年的时间表,描述在某个地质时间发生的事情,即地质年代表。所以有必要对岩石的年龄进行研究。

按照形成时间分类,岩石由岩浆岩、沉积岩、变质岩3大类组成。

岩浆岩指的是地球构成早期,由于核心处产生大量的热,慢慢溢出地球表面,地球上岩浆遍地,待岩浆冷却后就形成了岩浆岩。而岩浆岩的年龄指岩浆岩构成后距离现在的时间。

沉积岩则是由于水流、风化的侵蚀作用,导致此前形成岩浆岩、变质岩等被沉积在低洼处,比如海底,然后经过漫长岁月后,逐渐构成岩石,而沉积岩年龄指从构成岩石时到现在的时间。

变质岩是由变质作用形成的,有接触变质作用、动力变质作用等。接触变质作用指滚烫的岩浆流入冷的岩石后在表面产生变质作用而形成的岩石;动力变质作用指构造运动中产生压力作用下构成的,如碎裂岩等。而变质岩的年龄则是由变质岩形成到现在的时间。

由此可知,岩浆岩、沉积岩和变质岩都有是年龄的,所以说岩石是有年龄的。那么怎样推算岩石的年龄呢?

科学家常用的是利用放射性元素的衰变规律来预测岩石的年龄。是以某元素的衰变为基础,根据其衰变程度来推测。如轴238会衰变成铅206。在稳定的条件下,大概在四亿五千万年后,一半的轴会衰变为铅,以此为基础,我们探测岩石里的母子元素比例,就能大概推算出岩石的年龄了。某块岩石里,人们发现轴原子和铅原子的比例是1,即有相同的数量的轴原子和铅原子,那么人们就可以推断这块岩石的年龄可能是四亿五千万年。

测算岩石年龄的方法很多,如古地磁年代测定法、氨基酸年代测定法、年轮年代测定法、热发光年代测定法等,其中我们很熟习的是年轮年代测定法。树木是有年轮的,人们根据年轮的树木来推断树的年龄,同样岩石也可以用年轮来推算年龄。

岩石年龄差异很大,有些比人类存在的时间还要久,有些则很年轻,在人类出现后形成的。由此可知,岩石是有年龄的。

作者:李洁

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